Bij uitgezaaide prostaatkanker, zal de arts hormoontherapie aanbevelen. Dit is onderdeel van een palliatieve behandeling. De behandeling zal de groei van de primaire tumor alsook van de uitzaaiing vertragen en helpen om de symptomen te beheersen. Een andere naam voor hormoontherapie is androgeen deprivatie therapie (ADT). De groei van prostaatkankercellen is afhankelijk van mannelijke geslachtshormonen genaamd androgenen. Testosteron is het belangrijkste androgeen. Androgenen worden voornamelijk geproduceerd in de testikels. Hormoontherapie stopt de productie van androgenen of blokkeert de werking ervan. Dit staat bekend als castratie. De volgende hormoonbehandelingen kunnen worden toegepast:

  • Bilaterale orchidectomie (operatie)
  • Chemische castratie (medicatie)
  • LHRH agoniste
  • LHRH antagonisten
  • Antiandrogenen

Alle soorten hormoontherapie resulteren in castratie, waarbij het lichaam op verschillende manieren kan reageren. Voor meer informatie over het omgaan met de bijwerkingen van hormoontherapie, klik hier. Het effect van hormoontherapie duurt niet lang en zal uiteindelijk leiden tot castratie-resistente prostaatkanker. Om castratie-resistentie te vertragen, kan de arts aanraden om de hormoonbehandeling met medicijnen te onderbreken. Dit heet intermitterende hormoontherapie. Tijdens deze onderbreking onderzoekt de arts de patiënt om de 3 maanden. De arts zal het niveau van het prostaat-specifiek antigeen (PSA) in het bloed controleren en de testosteron waarden.